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 RPG++   Claxton  Des bris de verre

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CHAPITRE 0 - LA ROSE EN EMOI

Mai 2039


Depuis plusieurs semaines déjà, l'atmosphère avait radicalement changé à Claxton House, demeure familiale des Downing depuis de nombreuses générations et située dans le comté du Norfolk en Angleterre. Fini l'aspect austère et froid des lieux de passages qui n'avaient pas été animés depuis plusieurs années, et bonjour la bonne humeur et la chaleur ambiante. Les elfes de maison rattachés au foyer n'avaient pas eu la moindre minute de libre ces deux dernières semaines et devaient, en plus de leurs habituelles tâches d'entretien du domaine et d'accompagnement des membres de la famille, s'occuper des préparations pour l'événement qui s'annonçait le 13 mai au soir. Des armoiries familiales accrochées bien en évidence sur les murs aux nappes brodées d'un D doré, en passant par les bouquets épineux de roses rouges, l'un des symboles de la famille, rien n'avait été laissé au hasard et tout rappelait aux occupants de la propriété qu'une importante réunion familiale allait bientôt se tenir dans ces lieux. Même la maîtresse de maison, Clarisse Downing, qui habituellement ne supervisait pas les préparatifs des différents événements organisés au sein du château et préférait laisser cette tâche de femme au foyer à sa belle-mère, avait décidé de mettre la main à la pâte pour que tout soit parfait.

Comment se faisait-il que Clarisse ait décidé de ne pas travailler plusieurs jours de suite dans sa boutique de confection de potions sur le Chemin de Traverse pour seulement se contenter de décorer la demeure familiale ? Après tout, depuis qu'elle avait épousé Graham Downing et emménagé chez lui avec ses deux parents, Clément et Marjory Downing quinze ans auparavant, elle ne s'était jamais préoccupée de la couleur qu'avaient les nappes pour les réceptions, ou bien si il fallait mettre des bouquets de tulipes ou de roses sur les tables du hall d'entrée. Préparer le foyer pour les grands événements avait été le travail de sa belle-mère depuis des décennies et elle ne voulait pour rien au monde mettre le nez dans ses affaires. Seulement cette fois-ci, l'occasion était suffisamment importante pour que la potionniste fasse une exception: il s'agissait des huit ans de son fils aîné Clément, nommé ainsi d'après le prénom de son grand-père paternel.

Pourtant, l'enfant avait déjà pu célébrer à sept reprises son anniversaire, alors pourquoi cette fois-ci se devait-elle être plus importante ? Pourquoi fallait-il remuer ciel et terre pour organiser un tel événement alors qu'un simple gâteau et des bougies auraient dû suffire ? Huit ans n'était un âge remarquable ni chez les sorciers ni chez les moldus. Cependant, le huitième anniversaire était une date clef dans la famille Downing. Plus que le chiffre de la perfection chez les chinois, le nombre 8 était aussi le symbole de l'infini et de l'éternel renouveau. Dans cette famille de sorciers, passer cet âge était presque devenu un rituel d'initiation dans le futur parcours magique de l'enfant. Le petit garçon étant le fils aîné du fils aîné du patriarche actuel de la famille, il serait un jour appelé à prendre leurs successions et diriger la famille d'une main de fer. Les membres de la famille allaient ainsi venir de toute part du globe, parfois même d'Extrême-Orient, pour assister à cette date si importante pour leur petite communauté et qui allait à jamais transformer le petit garçon. 

La pression était tellement grande pour les deux parents du jeune Clément qu'ils ne laissaient aucun répit à leur fils : il devait être prêt le jour de son huitième anniversaire. En quelques semaines à peine, il devait entre autre être capable d'énoncer par cœur les noms des différents patriarches qui avaient guidés la famille depuis ses débuts et de réciter sans la moindre hésitation la devise familiale. Mais le plus dur pour le garçon n'était pas de retenir toutes ses informations dont il ne comprenait pas encore le sens, c'était de devoir changer radicalement de comportement. On lui imposait d'abandonner l'insouciance que la jeunesse lui incombait pour devenir une personne plus sérieuse et moins enfantine, personne qui puisse être capable d'être accepté par les autres membres de la famille comme futur dirigeant. Fini les caprices d'enfants, les crises de colère qu'il piquait dès qu'il n'avait pas ce qu'il voulait ou dès qu'on le provoquait. Contre son gré, il devait dorénavant ne laisser transparaître aucune émotion et devenir aussi froid que le reste des adultes de la famille. Son enfance s'apprêtait à se terminer le jour de son huitième anniversaire.

Clément Downing # 2ème année RP
Chasse Gardée !
"Rien n'est jamais perdu pour celui qui refuse l'échec"

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6 Mai 2039


Il ne restait plus qu'une semaine avant la date fatidique qui scellerait le destin du jeune enfant. Tout avait été planifié bien avant sa naissance et il ne pouvait que subir les choix que les adultes de sa famille désiraient lui imposer. Pourquoi avait-on besoin de remuer ciel et terre pour un simple huitième anniversaire ? Aucun membre de la famille n'était capable de lui expliquer les raisons de toute cette agitation, prétextant qu'il s'agissait d'une tradition familiale remontant à des générations avant lui, et que ce n'était pas parce qu'un enfant capricieux de sa trempe ne voulait pas le faire que tout devait s'arrêter là. Seul son grand-père le regardait d'un œil amusé lorsque l'enfant posait ses questions, mais Clément Downing était encore bien trop jeune et innocent pour pouvoir se douter de ce que son aïeul lui cachait.

Comme à l'accoutumée, sa nuit de sommeil avait été interrompue aux aurores par sa gouvernante Miss Williams, une vieille femme au dos droit et rigide arborant un chignon parfaitement tiré, femme qui avait éduqué les deux enfants de la famille tandis que les parents vaguaient à leurs occupations aux quatre coins du monde. Bien que ce n'étaient pas à l'origine parmi ses fonctions de gouvernante, elle avait pris part à l'éducation de Clément et de son plus jeune frère Andrew. Même si ne pas avoir elle-même d'enfants aurait pu lui faire reporter son attention maternelle sur les deux frères, il n'en était rien : Williams les avait dirigé à la baguette, c'était le cas de le dire, comme leurs parents faisaient lorsqu'ils étaient présents, ne laissant aucun moment de tranquillité aux garçons quand elle était dans les parages. En réveillant l'aîné des fils Downing après avoir violemment tiré les rideaux de sa chambre, la gouvernante lui apprit le retour de son père de son voyage d'affaires. En ni une ni deux, le garçon repoussa les épais draps de son lit, bondit sur ses pantoufles en forme de lapin rangées au bas du sommier et enfila rapidement une robe de chambre avant de sortir de sa chambre, laissant Miss Williams complètement pantoise.

Cela faisait deux mois qu'il n'avait pas vu son père. Deux mois où il avait dû apprendre des montagnes d'informations sur la famille et apprendre à devenir moins agité et plus droit sans pouvoir compter sur le soutien moral d'une autre personne étant également passée par ce que Clément était en train d'endurer. Bien-sûr, il y avait aussi son grand-père, mais leur importante différence d'âge et les paroles constamment énigmatiques de ce dernier n'aidaient pas le jeune garçon de huit ans à lui ouvrir son cœur.  Les craquements des marches en bois se firent entendre à pas régulier dans le hall d'entrée de la demeure tandis que le gamin descendait les escaliers à pas précipité. Après avoir agité sa tête de toute part pour voir si son père se trouvait dans le coin, il se dirigea en courant vers la porte de la salle à manger pour espérer y voir son géniteur.

Là, assis sur la chaise située au bout de la table en bois et lisant la dernière édition de la Gazette du Sorcier, se dressait un homme à la longue crinière grisonnante et au visage parcourus de nombreuses cicatrices saillantes. Ses yeux d'un bleu perçant se détachèrent doucement du journal qu'il se mit à replier sur lui-même et poser sur un coin de la table pour regarder l'enfant qui venait de faire irruption dans la pièce du repas. Le garçon se précipita avec les enjambées que sa petite taille d'enfant lui permettaient à l'autre bout de la salle jusqu'à être à moins de deux mètres de l'homme.

« Papa, vous m'avez tellement manqué, ça fait une éternité que je ne vous ai pas ... »

Même si Graham Downing n'avait pas vu son fils aîné depuis plus de deux mois, aucun sourire ne parcourut son visage fermé par une mâchoire carrée et une barbe qui ne semblait pas avoir été rasée depuis plusieurs semaines. Au contraire, ses traits semblèrent se refermer et l'expression qui apparaissait sur son visage semblait tellement mécontente que Clément s'arrêta en plein milieu de sa phrase.

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Graham Downing ~ Historien
40 ans

Après avoir passé plus de deux mois loin des siens, le père de Clément et Andrew Downing devait enfin quitter le Yunnan pour rentrer à la maison. Il était partie en voyage d'affaires non loin de Shangrila pour visiter de vieux collègues à lui, Song et Li, qui avaient découvert des inscriptions runiques gravées sur une vieille pierre en marbre blanc. Il avait été appelé pour son expertise et notamment pour avoir travaillé à de nombreuses reprises par le passé sur des sujets similaires. La pierre étant incomplète, Graham n'avait pu traduire que des portions de texte. Sans la totalité de la tablette, il ne pouvait ni assembler les pièces du puzzle ni comprendre le récit runique. En attendant de nouvelles avancées sur le sujet, l'ancien Gryffondor s'était décidé à partir de Chine pour rejoindre sa famille : un événement important allait bientôt avoir lieu et il n'aurait raté ça pour rien au monde.

- « 谢谢你们的招待,我很高兴认识你们。老宋,小李,下个星期见 ! » remercia Graham  dans un chinois approximatif ses deux collègues.

Un Portoloin avait été affrété pour lui par son collègue Song Hongwei afin de l'acheminer jusqu'à chez lui. Il n'avait pas eu besoin de demander une autorisation aux autorités locales, les lois étant très différentes de sa Grande-Bretagne natale. L'une des raisons pour lesquelles le quadragénaire aimait tant venir dans ce pays oriental était la souplesse de la législation qui ferait blêmir n'importe quel membre du Magenmagot. Ici, le commerce de produits qui étaient pourtant illégaux en Angleterre se faisait à la vue de tous. En jetant un coup d’œil à la vieille et épaisse montre serrant son poignet par une fine lamelle de cuir, Graham sut que l'heure était venue pour lui de disparaître. Il agrippa fermement la bouteille d'alcool de riz, que son collègue avait trouvé amusant de transformer en Portoloin, tout juste avant que celle-ci ne se mette à briller d'une lumière bleue électrique.

Quelques secondes plus tard, il eut l'impression qu'un crochet invisible s'était planté dans son nombril et le transportait  en tournoyant dans les airs. Ce cinéma dura pendant une dizaine de minutes ; il s'était rendu compte que plus la distance à parcourir était grande et plus le temps semblait interminable. Même si Downing n'aimait pas voyager par Portoloin, trouvant la sensation peu agréable et assez inconfortable, il n'avait pas le choix. Le réseau des cheminées ne dépassait pas les frontières de l'Angleterre et il aurait passé des jours à voler là-bas sur un balai magique. Pas le choix, il devait endurer ce désagrément si il voulait arriver à temps pour les préparatifs de l'anniversaire de son aîné.

Le sol se stabilisa sous ses pieds et Graham atterrit en délicatesse sur la pelouse verdoyante de Claxton House. Deux femmes se tenaient non loin de l'endroit où il avait surgit et vinrent dans sa direction en s'éclairant d'une vieille lampe à pétrole. Même si le jour ne s'était pas encore levé, le père de Clément n'eut pas de difficulté à reconnaître son épouse Clarisse accompagnée de la gouvernante de la propriété, Miss Williams qui en plus d'être la nourrice de ses deux jeunes garçons, avait été la sienne quarante ans plus tôt. Après avoir embrassé sa femme et salué son ancienne mère de substitution, l'homme se dirigea accompagné des deux femmes jusque dans le hall d'entrée de la demeure.

- « Je dois te laisser chéri, j'ai des clients qui m'attendent à la boutique. On dîne ensemble ce soir ? » s'adressa Clarisse à son mari d'une voix sans émotions.

On aurait pu croire que ne pas avoir vu son épouse pendant deux mois le pousserait à essayer de la retenir pour passer la journée avec elle, mais chez la famille Downing, les effusions de sentiments étaient rares, presque inexistantes. Graham acquiesça seulement d'un léger signe de la tête et laissa Clarisse partir dans le salon pour emprunter le réseau de cheminées qui la mènerait jusqu'à sa boutique sur le Chemin de Traverse. Son attention se reporta alors sur Miss Williams qui se mit à lui dire d'une voix presque révérencieuse :

- « Monsieur, le petit-déjeuner sera servi dans 10 minutes à la salle à manger. Les elfes de maison l'ont presque fini. Voulez-vous que je vous apporte l'édition du jour de la Gazette du Sorcier ? Elle devrait être arrivée. »

Sa question n'était que formalité. Elle savait pertinemment que Graham Downing avait pris l'habitude de lire le journal en buvant son café le matin. Après tout, elle avait vu grandir et élever un enfant qui était devenu l'homme qui se tenait devant elle. Désormais, le cycle persistait et elle élevait les enfants de celui qu'elle avait elle-même éduqué.

Clément Downing # 2ème année RP
Chasse Gardée !
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