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 RPG++   Claxton  Des bris de verre

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CHAPITRE 0 - LA ROSE EN EMOI

Mai 2039


Depuis plusieurs semaines déjà, l'atmosphère avait radicalement changé à Claxton House, demeure familiale des Downing depuis de nombreuses générations et située dans le comté du Norfolk en Angleterre. Fini l'aspect austère et froid des lieux de passages qui n'avaient pas été animés depuis plusieurs années, et bonjour la bonne humeur et la chaleur ambiante. Les elfes de maison rattachés au foyer n'avaient pas eu la moindre minute de libre ces deux dernières semaines et devaient, en plus de leurs habituelles tâches d'entretien du domaine et d'accompagnement des membres de la famille, s'occuper des préparations pour l'événement qui s'annonçait le 13 mai au soir. Des armoiries familiales accrochées bien en évidence sur les murs aux nappes brodées d'un D doré, en passant par les bouquets épineux de roses rouges, l'un des symboles de la famille, rien n'avait été laissé au hasard et tout rappelait aux occupants de la propriété qu'une importante réunion familiale allait bientôt se tenir dans ces lieux. Même la maîtresse de maison, Clarisse Downing, qui habituellement ne supervisait pas les préparatifs des différents événements organisés au sein du château et préférait laisser cette tâche de femme au foyer à sa belle-mère, avait décidé de mettre la main à la pâte pour que tout soit parfait.

Comment se faisait-il que Clarisse ait décidé de ne pas travailler plusieurs jours de suite dans sa boutique de confection de potions sur le Chemin de Traverse pour seulement se contenter de décorer la demeure familiale ? Après tout, depuis qu'elle avait épousé Graham Downing et emménagé chez lui avec ses deux parents, Clément et Marjory Downing quinze ans auparavant, elle ne s'était jamais préoccupée de la couleur qu'avaient les nappes pour les réceptions, ou bien si il fallait mettre des bouquets de tulipes ou de roses sur les tables du hall d'entrée. Préparer le foyer pour les grands événements avait été le travail de sa belle-mère depuis des décennies et elle ne voulait pour rien au monde mettre le nez dans ses affaires. Seulement cette fois-ci, l'occasion était suffisamment importante pour que la potionniste fasse une exception: il s'agissait des huit ans de son fils aîné Clément, nommé ainsi d'après le prénom de son grand-père paternel.

Pourtant, l'enfant avait déjà pu célébrer à sept reprises son anniversaire, alors pourquoi cette fois-ci se devait-elle être plus importante ? Pourquoi fallait-il remuer ciel et terre pour organiser un tel événement alors qu'un simple gâteau et des bougies auraient dû suffire ? Huit ans n'était un âge remarquable ni chez les sorciers ni chez les moldus. Cependant, le huitième anniversaire était une date clef dans la famille Downing. Plus que le chiffre de la perfection chez les chinois, le nombre 8 était aussi le symbole de l'infini et de l'éternel renouveau. Dans cette famille de sorciers, passer cet âge était presque devenu un rituel d'initiation dans le futur parcours magique de l'enfant. Le petit garçon étant le fils aîné du fils aîné du patriarche actuel de la famille, il serait un jour appelé à prendre leurs successions et diriger la famille d'une main de fer. Les membres de la famille allaient ainsi venir de toute part du globe, parfois même d'Extrême-Orient, pour assister à cette date si importante pour leur petite communauté et qui allait à jamais transformer le petit garçon. 

La pression était tellement grande pour les deux parents du jeune Clément qu'ils ne laissaient aucun répit à leur fils : il devait être prêt le jour de son huitième anniversaire. En quelques semaines à peine, il devait entre autre être capable d'énoncer par cœur les noms des différents patriarches qui avaient guidés la famille depuis ses débuts et de réciter sans la moindre hésitation la devise familiale. Mais le plus dur pour le garçon n'était pas de retenir toutes ses informations dont il ne comprenait pas encore le sens, c'était de devoir changer radicalement de comportement. On lui imposait d'abandonner l'insouciance que la jeunesse lui incombait pour devenir une personne plus sérieuse et moins enfantine, personne qui puisse être capable d'être accepté par les autres membres de la famille comme futur dirigeant. Fini les caprices d'enfants, les crises de colère qu'il piquait dès qu'il n'avait pas ce qu'il voulait ou dès qu'on le provoquait. Contre son gré, il devait dorénavant ne laisser transparaître aucune émotion et devenir aussi froid que le reste des adultes de la famille. Son enfance s'apprêtait à se terminer le jour de son huitième anniversaire.

Clément Downing # 1ère année RP
"Rien n'est jamais perdu pour celui qui refuse l'échec"

 RPG++   Claxton  Des bris de verre


6 Mai 2039


Il ne restait plus qu'une semaine avant la date fatidique qui scellerait le destin du jeune enfant. Tout avait été planifié bien avant sa naissance et il ne pouvait que subir les choix que les adultes de sa famille désiraient lui imposer. Pourquoi avait-on besoin de remuer ciel et terre pour un simple huitième anniversaire ? Aucun membre de la famille n'était capable de lui expliquer les raisons de toute cette agitation, prétextant qu'il s'agissait d'une tradition familiale remontant à des générations avant lui, et que ce n'était pas parce qu'un enfant capricieux de sa trempe ne voulait pas le faire que tout devait s'arrêter là. Seul son grand-père le regardait d'un œil amusé lorsque l'enfant posait ses questions, mais Clément Downing était encore bien trop jeune et innocent pour pouvoir se douter de ce que son aïeul lui cachait.

Comme à l'accoutumée, sa nuit de sommeil avait été interrompue aux aurores par sa gouvernante Miss Williams, une vieille femme au dos droit et rigide arborant un chignon parfaitement tiré, femme qui avait éduqué les deux enfants de la famille tandis que les parents vaguaient à leurs occupations aux quatre coins du monde. Bien que ce n'étaient pas à l'origine parmi ses fonctions de gouvernante, elle avait pris part à l'éducation de Clément et de son plus jeune frère Andrew. Même si ne pas avoir elle-même d'enfants aurait pu lui faire reporter son attention maternelle sur les deux frères, il n'en était rien : Williams les avait dirigé à la baguette, c'était le cas de le dire, comme leurs parents faisaient lorsqu'ils étaient présents, ne laissant aucun moment de tranquillité aux garçons quand elle était dans les parages. En réveillant l'aîné des fils Downing après avoir violemment tiré les rideaux de sa chambre, la gouvernante lui apprit le retour de son père de son voyage d'affaires. En ni une ni deux, le garçon repoussa les épais draps de son lit, bondit sur ses pantoufles en forme de lapin rangées au bas du sommier et enfila rapidement une robe de chambre avant de sortir de sa chambre, laissant Miss Williams complètement pantoise.

Cela faisait deux mois qu'il n'avait pas vu son père. Deux mois où il avait dû apprendre des montagnes d'informations sur la famille et apprendre à devenir moins agité et plus droit sans pouvoir compter sur le soutien moral d'une autre personne étant également passée par ce que Clément était en train d'endurer. Bien-sûr, il y avait aussi son grand-père, mais leur importante différence d'âge et les paroles constamment énigmatiques de ce dernier n'aidaient pas le jeune garçon de huit ans à lui ouvrir son cœur.  Les craquements des marches en bois se firent entendre à pas régulier dans le hall d'entrée de la demeure tandis que le gamin descendait les escaliers à pas précipité. Après avoir agité sa tête de toute part pour voir si son père se trouvait dans le coin, il se dirigea en courant vers la porte de la salle à manger pour espérer y voir son géniteur.

Là, assis sur la chaise située au bout de la table en bois et lisant la dernière édition de la Gazette du Sorcier, se dressait un homme à la longue crinière grisonnante et au visage parcourus de nombreuses cicatrices saillantes. Ses yeux d'un bleu perçant se détachèrent doucement du journal qu'il se mit à replier sur lui-même et poser sur un coin de la table pour regarder l'enfant qui venait de faire irruption dans la pièce du repas. Le garçon se précipita avec les enjambées que sa petite taille d'enfant lui permettaient à l'autre bout de la salle jusqu'à être à moins de deux mètres de l'homme.

« Papa, vous m'avez tellement manqué, ça fait une éternité que je ne vous ai pas ... »

Même si Graham Downing n'avait pas vu son fils aîné depuis plus de deux mois, aucun sourire ne parcourut son visage fermé par une mâchoire carrée et une barbe qui ne semblait pas avoir été rasée depuis plusieurs semaines. Au contraire, ses traits semblèrent se refermer et l'expression qui apparaissait sur son visage semblait tellement mécontente que Clément s'arrêta en plein milieu de sa phrase.

Clément Downing # 1ère année RP
"Rien n'est jamais perdu pour celui qui refuse l'échec"