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Les Pipaillons dans le ventre

Septembre 2043.


Jeremiah n’était encore jamais sorti avec une Coréenne. Ainsi, quand il apprit que la nouvelle professeure de botanique avait des origines coréennes, il fut comblé. Il imagina ses longs cheveux noirs, lisses et brillants aux reflets bleutés, ses yeux d’onyx, ses petites dents blanches comme des perles, son corps de chanteuse de « kaypaupe ». Solar Kwon, c’était son nom, devait être exquise, et Jeremiah rêvait d’elle comme une plante carnivore rêve de la chair tendre d’une mouche bien dodue.

Pour le moment, Jeremiah n’avait pas eu l’occasion de voir cette délicieuse créature : en tant que professeur à l’Institut Magique des Sciences, son emploi du temps était partagé entre l’enseignement dans le supérieur et Poudlard. Aujourd’hui, enfin, c’était le moment.

Très désireux de faire une bonne première impression à Solar – nom qu’il faisait rouler dans sa pensée en dégustant chaque syllabe de cette merveille de la phonétique, Jeremiah passa un temps fou à arranger ses cheveux vert sapin et se lava les dents trois fois de suite avec son dentifrice à l’extrait naturel de Menthe pétillante, qui avait pour effet, d’après le vendeur, de donner une haleine fraîche et de faire pétiller les papilles. Jeremiah doutait de l’authenticité de ces conseils, mais toujours est-il que son haleine était effectivement très fraîche – peut-être même un peu trop – et qu’il avait l’impression que de petites bulles éclataient en permanence dans sa bouche.

Il bomba le torse et pensa qu’il était une pretty fly for a white guy et que si une armée de salades croqueuses n’avait su lui résister, Solar Kwon tomberait naturellement sous le charme.

« Cheminette, viens donc ! »

La petite boule verte semblable à un oignon volant, avec ses petits yeux noirs, se hissa difficilement dans les airs à coups de battements de feuille. Jeremiah sourit : Solar trouverait certainement Cheminette attachante : ce serait, à n’en pas douter, un bon point pour lui.

Chaussé de ses bottes d’aventurier, vêtu de son pantalon de baroudeur troué façon rockeur et de son manteau couleur tronc d’arbre, Jeremiah se dirigea vers les serres de botanique, tandis que Cheminette le suivait gentiment. Jeremiah passa discrètement devant la serre dans laquelle enseignait en ce moment-même Solar : l’idée était de ne pas se faire repérer. Heureusement pour lui, son look faisait de lui un excellent caméléon. Il se faufila ainsi dans sa propre serre.

Alors, il s’arma d’un sécateur, ce qui provoqua l’indignation de Cheminette.

« Ne t’en fais pas, ma chère, je sais y faire avec les plantes, dit-il en agitant l’arme du crime. »

Cheminette, effrayée par le geste, se planqua derrière une autre plante. Ayant remarqué que celle-ci s’apprêtait à la dévorer, ce drôle d’oignon volant fila à toute vitesse vers Jeremiah et s’installa au sommet de son crâne.

Jeremiah se dirigea vers ses Roses impétueuses. Il tailla la plante comme il fallait pour qu’elle ne souffre pas en se développant. Finalement, il enfila ses gros gants de botaniste et les fourra dans le pot plein de terre. Il déplaça la plante dans un autre pot, ce qui déplut fortement à la demoiselle : elle lui expédia une épine en plein sur la joue. Jeremiah aurait donc une petite plaie pour aller voir Solar, ce qui le contraria quelque peu.

L’opération terminée, il pointa sa baguette magique sur le nouveau pot. Quelques secondes plus tard, il était joliment décoré de couleurs vives.

« Je ne t’oublierai jamais, ma douce, dit-il en lui caressant un pétale. Les thés sans toi ne seront plus jamais les mêmes. »

Fier de son coup, il se releva, oubliant Cheminette qui devait à présent dormir – ou ce qui s’apparentait à cela pour un végétal – sur sa tête. Le pot sous le coude, il attendit à l’entrée de sa serre que le cours de Solar se termine.

Quand il vit enfin ses élèves sortir, il ouvrit la porte de sa serre et salua les jeunes en faisant des clins d’œil aux filles et le signe du diable avec ses doigts aux garçons. Puis, il prit une grande inspiration et entra dans la serre de Solar Kwon, qui était tout sauf brune.

« Madame ! fit-il, accentuant volontairement la théâtralité de sa surprise. »

Il toussota et posa son pot par terre. Par réflexe, il toucha la plaie sur sa joue et il s’approcha de Solar. Il ne la voyait pour l’instant que de trois-quarts, mais sa beauté surpassait déjà toutes ses espérances. Jeremiah aurait voulu lui réciter un milliard de poèmes sur la bonté de la Nature envers les femmes, mais il avait presque le souffle coupé. La jeunesse de la coréenne, la finesse de ses traits, le rendaient plus fou que ne le faisaient les vapeurs des plantes hallucinogènes. Aussi ajusta-t-il le col de sa veste, il fit le dos droit, au comble de la fierté, et lui offrit à la jeune femme une cérémonieuse révérence, au cours de laquelle Cheminette tomba du haut de son crâne. Navré pour elle, il la ramassa délicatement et la prit dans le creux de sa main. En se redressant il ne put que dire :

« Jeremiah Gleann, enseignant en botanique pour les jeunes pousses de première année. Madame, vous êtes plus charmante qu’une plante à Pipaillon. »

Les Pipaillons dans le ventre

Et encore un nouveau cours d'achevé. Solar avait fini sa journée, et en profita pour nettoyer un peu la serre qui avait servie de salle de classe. Enfin, c'est ce qu'elle désirait faire, mais une visite surprenante l'empêcha de mettre ses plans à exécution. La jeune femme sursauta, frisant la crise cardiaque. Une main sur son cœur battant, Solar se tourna vers la source de cette intrusion. Elle ne vit que le dos penché dans une révérence, une créature étrange mais plutôt adorable, et une chevelure très verte.

Solar compris ensuite, qui il était. Surtout parce que l'homme se présenta. La jeune femme avait une impression à la fois amusante et effrayante de voir une sorte de Hernando, en plus blanc, vert, et... Extravagant. Ah, et vieux aussi. Parce qu'elle ignorait si son "ami" était toujours un Don Juan comme dans leur adolescence, mais le soupçonnait quand même beaucoup.
Ainsi, Solar pensait déjà voir à quel type d'énergumène elle avait affaire. Peut-être plus... Eh bien... Anglais ?

"-Bonjour, heu... Je suis Solar, la professeure de Botanique à partir de la deuxième année, dit-elle sans grand conviction.

Elle en avait oublié de dire "merci" à son compliment, tant elle hésitait dans le comportement à avoir. Et puis, qu'il lui dise une telle chose à leur première rencontre, ça voulait dire bien des choses. Est-ce qu'il allait devenir, dans de grands gestes théâtrales, encore plus étonnant ? Et tenter de flirter avec elle de manière très insistante ? En attendant, la jeune femme comprit en retard que c'était son collègue de Botanique.

-Quelle est cette... Créature... Plante... Les deux ? demanda-t-elle, en montrant du doigt Cheminette d'un air intrigué. Je ne crois pas avoir déjà vu un tel spécimen."

Au moins, elle n'était pas encore partie en courant. Rien de telle qu'une créature, ou plante curieuse pour attirer son attention. Mais est-ce que ça allait suffire ? Ce n'était pas sûr...